Por Dra. Estrella Flores-Carretero.

¬ŅPor qu√© a pesar de la informaci√≥n existente, todav√≠a las cifras de embarazo en adolescentes siguen siendo tan escandalosas en nuestros pa√≠ses? Para empezar, debemos quitarnos el velo de los ojos, pues este es un problema que depende tanto de factores educativos como socioculturales.

Adem√°s, recordemos las altas cifras invisibles de violencia de g√©nero, esos n√ļmeros que nunca llegaremos a conocer con exactitud porque muy pocas veces sus v√≠ctimas se atreven a denunciar y que muchas veces terminan con un embarazo en adolescentes no deseado.

Para el empoderamiento femenino, el embarazo precoz es otro frente que derrotar, pues mientras más bajo sea el nivel de ingresos en un hogar, más posibilidades existen de que estas chicas jamás puedan desarrollar su independencia económica, estudiar y optar por una mejor calidad de vida.

Las consecuencias sociales del embarazo en la adolescencia las sentimos todos los ciudadanos, no solamente porque esto puede significar otro pupitre vacío en la escuela y una profesional menos para la nación, sino también por las estadísticas de jóvenes que pierden la vida en abortos clandestinos.

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7 formas de prevenir el embarazo en adolescentes

¬ŅQu√© es el embarazo precoz?

Se le conoce como embarazo precoz a la gestaci√≥n en j√≥venes en proceso de pubertad o adolescencia. Las edades comprendidas en el primer periodo en el caso de las ni√Īas es desde los 9 a√Īos, mientras que en el var√≥n inicia a los 11; en el caso de la segunda etapa, hasta los 15 a√Īos de edad.

Aunque podemos decir que esta es una agrupaci√≥n de edades m√°s espec√≠fica, organizaciones como la OMS abarcan el embarazo en adolescentes sin nombrar espec√≠ficamente el periodo de pubertad, lo que lleva el rango de edades desde los 10 hasta los 19 a√Īos.

El embarazo en adolescentes es una de las temáticas más importantes cuando se discuten las variables que afectan los procesos sociales y culturales de las regiones, especialmente de aquellos países que están en vía de desarrollo o que tienen un bajo ingreso per cápita.

Esto debido a que los problemas de embarazos en adolescentes no solamente afectan la vida de las jóvenes que se ven sometidas a ello, sino que con ello suele prolongarse el círculo de pobreza, orfandad y falta de oportunidades para millones de familia.

Causas del embarazo en adolescentes

Pero para poder ahondar más en los problemas de embarazos en adolescentes y qué soluciones pueden brindarse para reducir las cifras a mínimos históricos, primero hay que conocer más de cerca las razones por las cuales una joven en edad escolar queda encinta, sin juzgamientos de ninguna índole.

El embarazo en adolescentes es un tema que puede abordarse desde distintas aristas, ya que además de estar ligado intrínsecamente al nivel de pobreza y la calidad de vida de un país, también tiene un mayor repunte en ciertas comunidades donde parece ser un factor de relevancia cultural.

Por ejemplo, el inicio temprano de la actividad sexual en jóvenes está profundamente ligada a la presión social, así como al uso de alcohol y drogas que pueden desinhibir la conducta de los chicos, lo que puede significar doble riesgo durante las primeras etapas del embarazo adolescente.

También se sabe que el uso incorrecto de métodos anticonceptivos o su no implementación durante las relaciones sexuales, es una de las causas por las cuales embarazo en adolescentes puede suscitarse, especialmente entre jóvenes de bajos recursos.

Para trabajar en la prevención de embarazos en adolescentes, hay que tener claro que el tema también es consecuencia de la visión que se tiene en algunas culturas y sociedades sobre el matrimonio a temprana edad y el rol de la mujer en el hogar, además de que muchas son víctimas de violaciones.

Un ejemplo del efecto del contexto social y la cultura en este tema, lo vemos en pa√≠ses del √Āfrica subsahariana, donde las adolescentes tienen un 40% de posibilidades de tener un¬† embarazo precoz, mientras que en el caso de Asia oriental, los n√ļmeros hablan de 1 a 3 embarazos cada 1.000 mujeres.

Riesgos del embarazo en la adolescencia para la madre

Por estar en una etapa de desarrollo, el embarazo en adolescentes puede poner en peligro tanto la vida de la madre como del ni√Īo, adem√°s de los problemas sociales y econ√≥micos con los que va a tener que lidiar la gestante. Estos son algunos de los conflictos a enfrentar:

Riesgos físicos del embarazo precoz

Las investigaciones sobre embarazo en adolescentes refieren que buena parte de las jóvenes no reciben atención médica porque desconocen su estado, por lo tanto; ignoran los graves problemas de salud que podría enfrentar tanto ellas como su bebé, entre los cuales tenemos: 

  • Existen altos niveles de mortalidad en los embarazos a temprana edad.
  • Un gran n√ļmero de j√≥venes en estado de gestaci√≥n tambi√©n adquieren enfermedades de transmisi√≥n sexual.
  • Las estad√≠sticas de embarazos en adolescentes muestran que muchas padecen de f√≠stula obst√©trica, una grave lesi√≥n entre el canal de parto y la vejiga o el recto, y cuya erradicaci√≥n est√° planteada dentro de los ODS de la ONU para 2030.
  • Otra de las consecuencias del embarazo en adolescentes es la preeclampsia y eclampsia.
  • Complicaciones debido a la pr√°ctica de abortos clandestinos.

Riesgos psicológicos y sociales del embarazo en adolescentes

Las campa√Īas sobre c√≥mo prevenir el embarazo en la adolescencia tambi√©n hacen √©nfasis en las consecuencias emocionales y sociales, las cuales no son menos devastadoras para quienes logran esquivar las secuelas f√≠sicas. De hecho, pueden condenar a estas familias a una vida de miseria y violencia:¬†

  • Al abandonar los estudios, dejan de desarrollar las cualidades de las mujeres empoderadas.
  • Muchas sufren p√©rdidas espont√°neas o simplemente caen en las terribles pr√°cticas del aborto clandestino, lo que puede suponer un terrible trauma a nivel emocional.
  • Los embarazos a temprana edad en pa√≠ses desarrollados a menudo concluyen en la conformaci√≥n de hogares con gran inestabilidad psicol√≥gica, por otro lado; en los pa√≠ses del tercer mundo suelen formarse hogares de bajos ingresos con m√ļltiples ni√Īos a cargo.
  • Como el embarazo adolescente no les permite independizarse, terminan por dedicarse al trabajo no remunerado.
  • El embarazo en adolescentes puede llevar a las madres a graves trastornos psicol√≥gicos, ansiedad, rechazo al beb√©, miedo al rechazo, depresi√≥n y estr√©s postraum√°tico.
  • Es decir, la prevenci√≥n de embarazos en adolescentes evita la perpetuaci√≥n de familias disfuncionales, en donde la mujer es la m√°s expuesta debido al desarrollo de la dependencia econ√≥mica y carencias afectivas.
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Prevenir embarazos a temprana edad

Riesgos del embarazo en la adolescencia para el ni√Īo

Tanto la madre como el beb√© pueden padecer por igual las graves consecuencias del embarazo precoz, ya que adem√°s de ser mortal, en caso de sobrevivir pueden convertirse en ni√Īos en estado de vulnerabilidad debido a padecimientos f√≠sicos, psicol√≥gicos, econ√≥micos y sociales:

Complicaciones en las etapas del embarazo adolescente 

El cuerpo de una joven a√ļn no est√° apto para traer vida al mundo. De hecho, seg√ļn la OMS las estad√≠sticas de embarazos en adolescentes, esta es la segunda causa de muerte entre mujeres de 15 a 19 a√Īos de edad, y sus beb√©s tienen una mayor tasa de fallecimientos, incluso semanas despu√©s del parto.

Como el cuerpo de la madre no cuenta con los nutrientes necesarios, a menudo los beb√©s de embarazo en adolescentes suelen ser prematuros, desarrollan problemas de salud cong√©nitos o malformaciones, que pueden hacer que el ni√Īo no sobreviva la gestaci√≥n o sus primeros meses de vida.

Problemas durante el parto

El embarazo en adolescentes suele tener complicaciones por desproporci√≥n cefalop√©lvica, esto quiere decir que la abertura vaginal suele ser mucho m√°s peque√Īa que el cr√°neo del beb√©, por lo que la vida de ambos se pone en riesgo de no contar con la apropiada atenci√≥n m√©dica.

Sin contar con los riesgos que ya de por sí trae un embarazo saludable, el embarazo en adolescentes suele exacerbar el cuadro. Por esta razón, es indispensable que desde el primer momento la joven pueda contar con la valoración de un obstetra, cosa que no suele ocurrir por desconocimiento.

Problemas emocionales y sociales

La juventud es vol√°til y llena de mucha incertidumbre, por lo que el embarazo en adolescentes es un escenario que debe evitarse, ya que la madre puede verse en medio de situaciones con las cuales no va a saber lidiar adecuadamente y que pueden repercutir en la salud mental del ni√Īo.

El embarazo en adolescentes tiene muy poca madurez psicol√≥gica como para enfrentar la crianza de un ni√Īo, porque la madre tambi√©n es una persona en pleno crecimiento, lo cual puede generar inestabilidad emocional y social en el peque√Īo que tiene a cargo.

¬ŅEs posible que una adolescente tenga un beb√© sano?

Aunque el embarazo adolescente representa un enorme riesgo de vida para la madre y el ni√Īo, s√≠ es posible tener una gestaci√≥n sana y feliz. Sin embargo, esto no es lo que suele ocurrir en la mayor√≠a de los casos bien sea por las mismas condiciones f√≠sicas de la joven o la falta de cuidado m√©dico.

Por ejemplo, seg√ļn datos sobre el embarazo en adolescentes aportados por La Naci√≥n, las investigaciones en Latinoam√©rica reflejan que el 15,7% de los beb√©s no alcanzaron el primer a√Īo de vida, el 10,5% naci√≥ prematuro, adem√°s de que 4,7% de estas chicas desarrollaron hipertensi√≥n.

A pesar de contar con citas prenatales, el embarazo adolescente tiene un riesgo de mortalidad que es hasta cuatro veces mayor que el de los partos en mujeres adultas, por ello los programas de retraso del primer embarazo o comienzo tardío de la vida sexual en jóvenes está dedicado a salvar vidas.

Consecuencia del embarazo en adolescentes

A lo largo del texto hemos estado revisando los diferentes problemas que conlleva el embarazo en adolescentes tanto para la madre como para el bebé, no solo por el tema de la mortalidad y morbilidad, sino por el estado de vulnerabilidad en el que quedan estas jóvenes madres.

Me refiero a las muy factibles consecuencias sociales del embarazo en la adolescencia. Anualmente, 16 millones de chicas entre 15 y 19 a√Īos dan a luz, y de esa cifra, se estima que un 95% de ellas viven en pa√≠ses en v√≠as de desarrollo, pocas lograr√°n culminar sus estudios y acceder a una mejor vida.

La mayor√≠a nunca logra desarrollar las ventajas de ser una mujer alfa, debido a la falta de acceso a la informaci√≥n y de oportunidades, pero tambi√©n a causa del reto que implica cambiar patrones culturales arcaicos que conllevan a las ni√Īas a tener familias a temprana edad.

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Infograf√≠a sobre prevenir el embarazo en adolescentes seg√ļn la OMS

7 formas de prevenir el embarazo en adolescentes

Las organizaciones civiles y los estados nacionales est√°n en la obligaci√≥n de tomar medidas que ense√Īen a la poblaci√≥n sobre c√≥mo prevenir el embarazo en la adolescencia, ya que los efectos del mismo pueden experimentarse en el desarrollo econ√≥mico y social de un pa√≠s. Algunas recomendaciones son:

Retraso en el inicio de la vida sexual

Las campa√Īas para contra el embarazo en adolescentes juegan un papel fundamental al ense√Īarle a los chicos sobre educaci√≥n sexual, pero especialmente, d√°ndoles a entender que la mejor prevenci√≥n es retrasando el comienzo de la vida sexual.

Hay que recordar que además de tener que lidiar con embarazos problemáticos, tener sexo sin las debidas medidas de cuidado también es un riesgo para la salud de la pareja, debido a las enfermedades de transmisión sexual y el temido VIH.

Educación para empoderar

Como mencioné en un principio, la gestación les lleva a dejar de estudiar. Trabajar en contra del embarazo en adolescentes es ayudar a las chicas a pensar en ello como una de las limitantes del desarrollo personal de las mujeres, quienes por lo general son las que cargan con la responsabilidad. 

Las mujeres jóvenes y embarazadas, especialmente las que viven en países en vías de desarrollo, forman parte de uno de los grupos sociales más vulnerables a nivel mundial porque no cuentan con un sostén económico, debido a que han perdido la oportunidad de educarse por dedicarse al hogar y crianza.

Creaci√≥n de programas y servicio en salud p√ļblica

Por tal motivo, las naciones deben crear programas de conciencia y protecci√≥n hacia las j√≥venes con embarazos a temprana edad. De esta manera, estar√°n ense√Īando a las generaciones futuras sobre la responsabilidad de ser madres, sino a brindar apoyo a quienes ya est√©n encinta.

Las charlas en los colegios, las campa√Īas en tv p√ļblica, las vallas publicitarias, las clases de educaci√≥n sexual as√≠ como los programas de educaci√≥n e inserci√≥n laboral para estas j√≥venes suman y mucho. Las iniciativas como Mujer Alfa tambi√©n buscan aportar en pro de los derechos de las mujeres.

Acceso y concientización de los distintos métodos anticonceptivos

Porque adem√°s de evitar los embarazos a temprana edad, la ense√Īanza del uso del cond√≥n evita la propagaci√≥n de enfermedades de transmisi√≥n sexual. Los j√≥venes deben aprender que sus actos traen graves consecuencias para ellos y su entorno. Un beb√© no es un juguete.

Estas campa√Īas tambi√©n permiten que los chicos puedan entender que si as√≠ lo desean pueden formalizar una familia a futuro, pero que para ello siempre es preferible apostar por el crecimiento propio, formarse acad√©micamente y trabajar para poder sustentar el hogar.

Mayor capacitación del personal de salud

Los países que desean invertir para prevenir embarazos en adolescentes, también deben dedicar una parte de su presupuesto en la formación de personal capacitado para educar sobre sexualidad, así como en la preparación emocional del personal médico a cargo de estas chicas.

Una joven en estado es muy vulnerable a nivel ps√≠quico y lo menos que necesita es ser se√Īalada. Ser compasivos y escuchar desde la asertividad ayudar√° a conectar con ellas, tenderles una mano y hacerles sentir cuidadas a pesar de sus temores.¬†

Prestar apoyo y educar a las poblaciones indígenas y otras minorías

Culturalmente, las jóvenes provenientes de grupos étnicos minoritarios o que viven en situación de extrema pobreza, a menudo son víctimas del propio estilo de vida cultural de sus grupos, por lo que parecen destinadas a no poder tener una vida en la que puedan decidir su futuro por sí mismas.

Fomentar el acceso a la información a gran escala

La educaci√≥n es el gran escudo para proteger a las j√≥venes. Adem√°s de brindarles el conocimiento que necesitan para cuidarse y la ense√Īanza de diversas maneras de prevenci√≥n, es importante la distribuci√≥n de m√©todos anticonceptivos especialmente entre los m√°s vulnerables.

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Infografía sobre prevenir el embarazo en adolescentes

Recomendaciones finales sobre el embarazo en adolescentes

En la vida hay momentos para todo. Los j√≥venes tienen tiempo de sobra para ser adultos, por lo que los embarazos a temprana edad lejos de ser un sue√Īo por cumplir, puede concretarse en la peor de las pesadillas, porque a fin de cuentas, son ni√Īos criando ni√Īos.

A lo largo de nuestro Congreso Mujer Alfa, queremos hacer √©nfasis en los derechos civiles de las mujeres y minor√≠as, pues son los grupos m√°s vulnerables socialmente. Una ni√Īa tiene derecho a jugar, so√Īar y convertirse en quien desee. Su lugar est√° en un sal√≥n de clases.

Como dec√≠a el poeta Rub√©n Dar√≠o: ‚Äújuventud, divino tesoro ¬°ya te vas para no volver!‚ÄĚ. Mientras los ni√Īos viven la suya, nuestro deber es construir un futuro m√°s justo y seguro para chicas y chicos. Dejemos que ellos sue√Īen metas que nosotros podemos ir forjando hoy en realidad.